L’Iconoclaste

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Les voyages et péripéties en Indochine, au Paraguay et en Chine d’un consul français haut en couleurs au tournant du XXesiècle. Ce diplomate a été l’un des premiers à photographier les régions qu’il a visitées. Une plongée dans l’univers colonial français.

Lorsqu’en février 1886, Auguste François embarque à bord du Melbourne, il ignore que son existence va basculer. Durant vingt ans, ce consul promis à une belle carrière va parcourir le monde d’un pas volontaire, menant une vie de diplomate-vagabond, s’improvisant explorateur pour la Société de géographie, armé d’un appareil-photo et d’un caractère bien trempé. Misanthrope plus à l’aise en forêt qu’en société, curieux des peuples rencontrés et hostile aux intrigants de tous bords, il ne tarde pas à payer le prix d’une intransigeance infl exible et parfois coupable.

Dépêché en Indochine puis au Paraguay – après un intermède dans le Paris de la Belle Époque –, c’est en Chine, entre 1896 et 1904, qu’il donne la pleine mesure de son tempérament.
Là, il s’oppose à Paul Doumer, tout puissant gouverneur de l’Indochine et futur président de la République, bien décidé à construire le chemin de fer du Yunnan au risque d’une guerre avec la Chine. Là, il soutient un siège de 14 jours dans son consulat pour sauver la vie de ses compatriotes. Et là encore, il réalise des expéditions inédites qui lui permettent de cartographier des zones jusqu’alors inexplorées.« Pour moi, l’idéal consiste à vivre à ma guise, et à ne pas m’enliser dans la banalité. Vivre d’action, et puis, le moment venu, souffler ma chandelle en souhaitant le bonsoir à la compagnie. » De ce serment, Auguste François aura fait sa vie, illustrée ici par ses photographies – parmi les premières rapportées de ces confins du monde.
Un récit témoignant d’une époque épique autant que d’une destinée unique.

Parution : 02/05/2014
Editions : Editions du Pacifique
Prix public : 38,50 euros

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